Foto: USA Today/Reuters

Bentli Bejker, 14-godišnjak iz Konektikata, tokom ljeta je pisao pismo Gregu Popoviču u želji da dobije autogram legendarnog trenera. Iako se nije nadao nikakvom odgovoru, šef stručnog štaba San Antonio Sparsa je pročitao pismo i odgovorio mladom ljubitelju košarke. Cijelu priču je napisao novinar ESPN-a Rajan Hokensmit, a njegov preveden tekst prenosimo.

“Jedna obična nedjelja u julu, 14-godišnji košarkaški superfan hoda prema poštanskom sandučetu u centralnom Konektikatu. On u ruci drži 14 pisama kao karte za poker, prije nego što će ih ubaciti u sanduče. Neka su namijenjena njegovim omiljenim NBA i WNBA igračima i igračicama, a ostala trenerima. Sva ona su napisana ručno, sa riječima ohrabrenja pred “izolaciju” u Orlandu, a neka sadrže pitanja oko babla. Svako pismo završava upitom: “Mogu li dobiti vaš autogram”?

Dječak imena Bentli Bejker je sin od našeg porodičnog prijatelja. On je košarkaški zaluđenik koji je prije dvije godine bio sa mnom na jednom ESPN-ovom kampu sa jednom velikom željom. Kada smo ušli u predvorje zgrade u kojoj radim, zaustavio se kao da je Bog stopirao njegov svijet plej stejšna u koji je upravo ušao i samo me priupitao: “Ima li šanse da vidimo Voj-a (Adrijan Vojnarovski)”? Rekao sam mu možda i nastavili smo dalje. Pitao me je nakon toga milion pitanja o NBA ligi, o njegovim voljenim Boston Seltiksima, ali i o ESPN-u. Ostao sam zaprepašten činjenicom da neko sa 12 godina ima takvu strast prema košarci.

Dvije godine kasnije i dvije sedmice prije šetnje prema poštanskom sandučetu, Bentli i njegov otac su bili u mom dvorištu i pričali smo kako će nam nedostajati utakmice Seltiksa zbog virusa korona. Izrazili su žaljenje kao i mnogo ljubitelja sporta ove godine jer neće biti u mogućnosti da prate svoj klub iz “TD Gardena” kao što su to redovno činili. Dok su mi pričali šta odlasci u dvoranu znače njima, pitao sam Bentlija da li je ikada pokušao dobiti autogram od omiljenog igrača ili trenera. Pogledao me je začuđeno… Klinci ovih dana nose telefone na mečeve naravno, ne olovku i papir. Zašto bi neko molio za autogram kada možeš pitati za selfi i imati sliku sa sportistima?

Popovič, 14-godišnjak pisao pismo Gregu Popoviču, legendarni trener mu odgovorio
Official logo

Odlučio sam da predložim jednu stvar. Rekao sam Bentliju kako sam ja nekada pisao sportistima pisma kada sam bio klinac pitajući ih za autograme. Rekao sam mu o mom odličnom procentu uzvraćenih pisama, a kao dokaz sam priložio seriju potpisanih slika, magazina i sličica koje se i dalje nalaze u mom podrumu. Pričao sam mu i o svom tajnom poduhvatu koji sam napravio 2010. godine za ESPN kada sam napisao skoro 500 pisama igračima, trenerima i maskotama. I za kraj, kao najbolji argument sam iskoristio izrečeno: “Ne možeš potpisati ček koristeći selfi”.

U momentu kada su riječi napustile moja usta, shvatio sam apsurd koji sam izgovorio. 14-godišnjak u 2020. godini ima dobre šanse da nikada u životu ne napiše ček. Autogram? Pismo? Ček? Koju još vitalnu stvar iz 1992. godine da bacim pred njega? Faks mašinu? Pejdžer?

Ali zainteresovao sam ga… Rekao mi je da nikada nije dobio autogram od sportista i nikada u životu nije napisao pismo. Činio se uzbuđenim oko svega toga, čudnog načina komunikacije… Na kraju smo došli do zajedničkog projekta. On će napisati pisma košarkašima i trenerima po svom izboru, a ako neko odgovori, ja ću pokušati kao novinar doći do njih i pitati ih zašto im je toliko to značilo pa su odgovorili zainteresovanim klincu iz Konektikata. U tom trenutku smo se svi nasmijali znajući da nema šanse da nam neko odgovori.

I nešto je izašlo iz svega toga…

Popovič, 14-godišnjak pisao pismo Gregu Popoviču, legendarni trener mu odgovorio
Foto: GettyImages

Dvije sedmice kasnije, bio je ponedjeljak 3. avgusta. Zazvonio mi je telefon i poruka od Bentlija: “Prvo pismo je stiglo“!

Osjetio sam leptiriće u stomaku, iste one kao kada sam ja bio klinac i kada bi mama ušla u sobu sa pismom koje sam dobio od sportista kojima sam ja pisao. Nikada ne znaš šta može biti u omotnici, ali znaš da će biti nešto što te povezuje sa tvojim uzorima i herojima kojima si se obratio sa nadom da će možda odgovoriti i poslati neki dio sebe.

Nisam mogao kriti uzbuđenje, tako da sam odmah prekinuo sastanak na kojem sam bio i nazvao sam Bentlija. Javio se i dao mi je oca na telefon. Odmah mi je rekao da su dobili omotnicu sa Bentlijevim imenom na njoj. U pismu su bile tri napomene, sa potpisom na kraju. 

“Pa, od koga je pismo”? – upitao sam odmah.

“Pop” – odgovorio je Bentli.

“Greg Popovič”? – začuđeno sam upitao.

“Da” – potvrdio je.

Popovič, 14-godišnjak pisao pismo Gregu Popoviču, legendarni trener mu odgovorio

Poslao mi je sliku pisma i to je prava umjetnost. Bentlijev tinejdžerski rukopis je zauzeo cijelu stranu, sačuvajući samo malo prostora gdje paragraf završava. Zaključio je svoje pismo pitajući Grega Popoviča može li mu dati neke savjete ako postane trener jednog dana ili član “front office-a” neke NBA ekipe, uz pitanje može li dobiti autogram.

  • “Bentli, školovanje i iskrenost neka budu tvoji prioriteti u životu i bićeš srećan i u miru” – Greg Popovič
  • “Zadrži snažnu radnu etiku! Budi skroman i empatičan”.
  • “Smisao za humor je obavezan! Sve najbolje. Ponovo ja. Trener Pop”

Bentli i ja smo proveli nekoliko minuta lupkajući kao koze zbog posljednjeg izgovorenog. Nije to bila urnebesna šala, ali je bila naša šala, sa Gregom Popovičem. Na kraju razgovora, konstatovali smo da postoji šansa da nam još neko odgovori. Ipak, bio sam razočaran zbog obećanja da ću pokušati intervjuisati bilo koga ko nam uzvrati pismo. Ironično sam mu rekao: “Od svih ljudi u svijetu sporta, izabrao si onoga koji je zainteresovan za intervjue manje nego Bil Beličik”.

Kolike su šanse da ću uspjeti “uhvatiti” Popoviča da porazgovaramo o ovome? Ipak, danas je bio dan za veselje jer je odgovorio, ko zna koja magija će sutra doći u Bentlijevo poštansko sanduče ili dan poslije toga?

Popovič, 14-godišnjak pisao pismo Gregu Popoviču, legendarni trener mu odgovorio
Photo by Kevin C. Cox/Getty Images

Ipak, prošla su skoro dva mjeseca od Popovičevog odgovora, a u Bentlijevo poštansko sanduče nije stiglo niti jedno novo pismo. Konstatovali smo da smo “uhvatili zlatnu ribicu” jednom i da bi možda bilo pohlepno da još neko uzvrati pismo. Poslije sam saznao da je u “babl” u Orlandu stizalo oko 1,000 omotnica sa pismima svaki dan. Šansa da se odgovori na svako je više nego klimava. Nismo bili jedini na svijetu koji su došli na ideju da pišu sportistima očito, samo smo ubili džekpot sa Popovičem.

Iako odgovori nisu stizali, kul stvar se desila. Poriv za pismima je ušao u naš sistem. Odlučio sam da napišem pismo svom djedu i baki, samo da ih pitam kako su i da im kažem da ih volim. Prijatelj mi je rekao da je njegov klinac pročitao jednu moju priču o sličicama i da je interesantno znati nekoga ko radi na ESPN-u. Napisao sam i njemu pismo u kojem sam poslao neke sličice iz moje kolekcije, osjećao sam se kao da dajem dijete na usvajanje. Oko mog rođendana 3. novembra, dobio sam odgovor na pismo od moje majke, ali i od moje tri prekrasne kćerke.

Bentli je proveo nekoliko sedmica praveći listu igrača i trenera koji bi mogli dobiti 15. pismo koje će napisati u svom životu. Na spisku su bili neki bivši NBA igrači, a ja sam pronašao njihove adrese. U međuvremenu, smišljao sam plan kako doći do Popoviča, čije mišljenje o intervjuima za medije… Pa, vidjeli ste njegove odgovore pored terena, obično su kraći od prve polovine rečenice koju upravo čitate.

29. septembra sam dobio poruku Bentlija da je stiglo još jedno pismo. Ovaj put od Brijane Stjuart, košarkašice Sijetl Storma. Sačekali smo još par sedmica dok “babl” završi, pa sam kontaktirao njen tim sa pitanjem mogu li razgovarati sa njom i opisati joj naš projekat. Ali šta sa Popovičem? Nema šanse da će on ikada dati intervju, zar ne”?

Popovič, 14-godišnjak pisao pismo Gregu Popoviču, legendarni trener mu odgovorio
Foto: USA Today/Reuters

Na kraju svega, shvatio sam da ovdje imam samo jedan pokušaj. 21. oktobra sam sjeo i napisao pismo na jednoj strani objašnjavajući projekat i uticaj koji je odgovor Popoviča imao na 14-godišnjeg klinca iz Konektikata pitajući da li postoji šansa da napravimo telefonski intervju od 10 minuta.

Deset dana kasnije, išao sam po kćerku na čas plesa kada sam propustio poziv. Bio je iz područja San Antonija. Da budem precizniji, iz “AT&T centra”. NE, pomislio sam… Nemoj mi molim te reći da sam propustio poziv od Grega Popoviča!

Poslušao sam glasovnu poruku i naravno… Bio je to Greg. Ostavio je veoma prijatnu poruku rekavši da je primio moje pismo i da će mi dati pokušaj. Rekao je još da rijetko koristi ovaj broj, ali možda pokuša još jednom da me dobije. Zaključio je poruku riječima “Ostani dobro, nemoj zaboraviti glasati”!

Zvao sam odmah, ali dobio sam samo glasovnu poruku arene. Ostavio sam svoju poruku, ali sam osjećao kao da sam uprskao ovo. Sačuvao sam broj u telefonu pod nazivom “Spurs” za svaki slučaj ako bi nekada ponovo nazvao.

Dva dana kasnije, odmah nakon ručka u ponedjeljak sjedio sam u svojoj spavaćoj sobi kada je telefon zazvonio. Pogledao sam i moje srce je zaigralo! SPURS!

Popovič, 14-godišnjak pisao pismo Gregu Popoviču, legendarni trener mu odgovorio
Official logo

Odgovorio sam na poziv i uživao u svakoj riječi narednih 12 minuta. Kada smo završili, odmah sam kontaktirao Bentlija i njegovog oca da zajedno preslušamo intervju. Trebalo je nekoliko dana da se nađemo, a ja sam u tom periodu odradio sjajan intervju sa Brijanom Stjuart i moći autograma koji je ostavio na nju. Kada sam došao do njih, Endi (Bentlijev otac) je sjedio u dvorištu na travi. Bentli je došao sa Brijaninom slikom i porukom od Grega koje je uokvirio i stavio iznad svog kreveta.

Odlučili smo da poslušamo oba intervjua, počevši sa Popovičem. Stavio sam telefon ispred nas i pritisnuo dugme pokreni. Zamislite sliku trojice ljudi u dvorištu, gledajući telefon na zemlji kao da smo otkrili film u boji. U narednih 12 minuta, Bentli i njegov otac su razmijenjivali osmijehe dok je Greg objašnjavao koliko voli odgovarati na zahtjeve “pristojnih ljudi”. Rekao je da je naučio da odgovori svakome ko mu se obrati u vremenu dok je bio na Sjevernoj Karolini gdje je gledao Dina Smita kako pažljivo rukovodi svim fanovima koji mu se obrate. 

“Oduvijek sam govorio sebi da ako ikada budem u poziciji da ljudi zapravo žele pismo od mene, zbog bilo kojeg razloga, učiniću sve što mogu da odgovorim”

Priznao je da ne voli autograme i objasnio je kako kada publika čeka ispred dvorane za potpis uvijek kaže da oni koji imaju više od 12 godina dignu ruku. Kada bi to učinili, on bi samo potpisao autograme mlađima od 12. Bentli se nasmijao u tom trenutku shvativši da on ima 14 godina.

Popovič, 14-godišnjak pisao pismo Gregu Popoviču, legendarni trener mu odgovorio
Foto: USA Today USPW

Kada sam tokom razgovora pitao Popoviča koliko je posebnog truda bilo u odgovoru koji je napisao Bentliju, rekao je: “Babl nam je priuštio svima viška vremena”. Morao sam prekinuti slušanje intervjua jer smo se opet počeli smijati. Bilo je nešto u onom odgovoru koji je napisao u pismu Bentliju u 11 riječi. On je sjedio jedan dan u svojoj sobi i čitao riječi dječaka iz Konektikata i razmišljao, stvarno razmišljao koje misli da mu pošalje.

Pritisnuo sam “pokreni” ponovo i počeli smo pričati konkretno o pismu kao načinu komunikacije.

“Čini sve posebnim, pismo je za mene omiljeni vid komunikacije. Mrzim zoom, mrzim e-mailove, prezirem pisanje poruka na telefonima… Kada sjedneš i svojom rukom napišeš posvetu nekome, to je kao čitanje knjige iz svoje ruke, umjesto slušanja audio knjige. Vraćanje pisma ljudima, to ima uticaj”istakao je Popovič.

Kada smo stigli do kraja, Popovič je rekao da smo vjerovatno umorni slušajući njegove odgovore i da svejedno mora ići. Završio je izrečenim: 

“Nadam se da je Bentli dobro. Drago mi je što ću biti u mogućnosti da ga i dalje činim nasmijanim”.

Popovič, 14-godišnjak pisao pismo Gregu Popoviču, legendarni trener mu odgovorio
Official logo

Kada je intervju završio, podigao sam telefon i pitao Bentlija kako se osjeća. Nije rekao ni riječ… Gledao je to mjesto na zemlji gdje je telefon stajao. Konačno me pogledao i izustio: “Vidiš li osmijeh na mom licu? Nisam očekivao ovako puno… Oni su zauzeti ljudi očito… Teško je objasniti koliko su ovi odgovorili značili meni”.

Njegov otac je rekao da nije sentimentalan u životu previše, ali sada je zastao za trenutak i emocija se našla u njegovom grlu prije nego što je rekao sljedeće:

“Reći ću nešto čudno i pretjerujuće, ali mi ćemo svi umrijeti jednog dana, zar ne? Bentli će imati moje stvari kada umrem… Gledajući to pismo koje je Popovič napisao, to je jedna od tih stvari koje želiš da ostanu djeci iza tebe, jer je to prilično kul”.

Na putu kući od Bentlija, razmišljao sam o pismima i svemu što je Greg rekao. Na pamet mi je pao film “Poštar” sa Kevinom Kostnerom. Kao i većina ljudi koji su film gledali, nisam ostao oduševljen, ali sam uvijek cijenio jednu stvar. U teškim i strašnim vremenima, postoji nešto u pisanoj poruci što te čini toplim i pomućenim. Možete se naći tužni jedan dan, a onda poštar donese nešto što vrati malo vjere u čovječnost. Nalazimo se u vremenu gdje svi, ukljućujući mene, pišu nekolicinu e-mailova, koriste zoom i video pozive umjesto da uživaju u društvu jedni drugih.

Popovič, 14-godišnjak pisao pismo Gregu Popoviču, legendarni trener mu odgovorio
Official logo

Tekst preveo i uredio: Miroslav Dragoljević

OSTAVITI ODGOVOR

Molimo unesite komentar!
Ovdje unesite svoje ime