Foto: Stringer/Reuters

Iz Finske dolazi Deda Mraz i donosi poklone djeci, a iz Lahtija je došao hitri momak koji je sjajnom tehnikom i odličnim udarcima donosio poklone i sreću mahom navijačima Ajaksa i Liverpula. Poput polarne svjetlosti, uvijek je bio iznad protivničkog gola i čekao neopreznost odbrambenih igrača, veliki Jari Litmanen.

Bio je to igrač proklet vječnim povredama, a ipak je uspio igrati fudbal tokom tri decenije. Kao što navijači Ajaksa i Liverpula mogu potvrditi, njegova duga i medaljama ovjekovječena karijera daleko je od protraćenog ganjanja lopte. Finski majstor na “zelenom platnu” je sa pravom bio “Profesor” igre koju svi volimo.

Ostvarivanje svojih najvećih dostignuća u ranoj fazi karijere nije loše, naročito ne u slučaju ako su vam noge od stakla. Za finsku fudbalsku legendu Jarija Litmanena to je bilo prijeko potrebno, jer su se konstantne povrede potrudile da sputaju njegov nesumnjivi talenat.

Ali kakvi su to tek uspjesi bili… Sa 24 godine Litmanen je sa Ajaksom osvojio Ligu šampiona, igrajući u legendarnoj ekipi Luja van Gala sa legendama poput Klarensa Sedorfa, Edgara Davidsa i Patrika Klajverta.

Ta je evropska pobjeda u sedam godina sa “Kopljanicima” dopunjena sa četiri naslova najbolje ekipe u Holandiji. Nakon Ajaksa, Litmanen je dugo igrao, a u međuvremenu postao je najdugovječniji igrač reprezentacije Finske i rekordni strijelac (“nabijao balon” do svoje 40. godine). Uživao je u karijeri koju treba samo slaviti, a ne žaliti.

Litmanen se fudbalom počeo baviti sa samo šest godina, a profesionalnu karijeru je počeo u rodnoj Finskoj, igrajući za tri kluba: Reipas, HJK i MuPa, između 1987. i 1992. godine. U julu 1992. godine, divan gol za MuPa u finalu kup utakmice, privukao je pažnju skauta Ajaksa, Tona Pronka. Vjerujem da je teško mogao izbjeći divlju toplesu proslavu tog pogotka.

Sa Pronkom koji je bio impresioniran i Van Galom koji je na kraju bio uvjeren, Litmanen se preselio u Amsterdam u 21. godini života, gdje je ubrzo dobio priliku popuniti neke vrlo velike čizme, one koje je ostavio odlazeći Denis Bergkamp.

Finac je tu šansu prihvatio objeručke ili sa obje noge, jer se Litmanen pokazao sposobnim i sa lijevom i sa desnom nogom. Tokom sedam sezona u Amsterdamu postigao je 91 gol u 159 nastupa u ligi.

Uprkos tome što je u većini utakmica igrao kao drugi napadač, “Profesor” je sa lakoćom mogao pronaći mrežu. U sezoni 1993/94 postigao je 26 ligaških golova, najviše u karijeri. Liga šampiona je bilo takmičenje gdje se Jari zaista proslavio.

Nezaboravno osvajanje Lige šampiona 1995. godine protiv Milana, slijedila je gotovo identična sezona, samo da bi Ajaks na penale izgubio od “Stare dame” iz Torina. Litmanenovih devet pogodaka učinili su ga te godine najboljim strijelcem u Evropi.

Čak i u svojim dvadesetim, bilo je uočljiva njegova sklonost prema povredama, jer je propustio više od četvrtinu utakmica tokom svog prvog boravka u timu iz Amsterdama.

Van Gal se preselio u Barselonu 1997. godine, a dvije godine nakon imenovanja trenerom tima iz Katalonije, potpisao je Litmanena. Taj potez se pokazao kao loš.

Morate se prilagoditi novoj kulturi kad pređete u drugi klub. Nije svaki igrač u stanju to učiniti” – govorio je Luis kasnije, za Litmanenov prelazak u Barselonu.

Iako je “Liti” pokazao bljeskove svog talenta, mrežu je pronašao samo tri puta tokom sezone 1999/00, a sljedeće godine bio je zacmentiran za klupu, jer je Rivaldo preuzeo kreativne dužnosti u ekipi.

Profesor, Prozor u prošlost: Fudbalski profesor na staklenim nogama
Foto: Gustau Nacarino/Reuters

Međutim, uprkos tome što je duže vrijeme bio van terena, finskog napadača u januaru 2001. godine kupio je Liverpul za trenera Žerara Ulijea, a francuski menadžer nazvao ga je igračem svjetske klase sa sjajnom reputacijom.

Tako je sjajna bila ta reputacija, da je Ulije je morao uvjeriti Robija Faulera, koji je u tom trenutku igrao izudaranog i zgužvanog lica nakon tuče u noćnom klubu, da njegovo mjesto nije bilo ugroženo novim potpisom.

Oduvijek mi je bio san igrati za Liverpul. Podržavam ih od djetinjstva” – rekao je finski golgeter na promociji u Liverpulu.

Ta lična vezanost za klub nije dovela do briljantnog uspjeha ili forme. Litmanen je igrao važnu ulogu u Liverpulovoj trijumfalnoj kampanji 2000/01 sezone, uklopivši se u ekipu “Crvenih” daleko bolje nego što je to uradio u Barseloni.

Otišao je na ljeto 2002. godine dok su mnogi fanovi Liverpula ostali sa upitnicima iznad glava, pitajući se što je moglo biti, i jesu li mu mogli dati više vremena da pronađe pravu formu. Opet je Ajaks bio sigurna luka za strašnog Finca.

Nakon Liverpula, Litmanen se vratio u “Kopljanike“, gdje su ga dočekali raširenih ruku. U 31. godini igrač se još uvijek borio sa kondicijom, a njegovo je vrijeme za igranje zbog toga bilo dosta ograničeno.

Finac je dao pet golova u 14 nastupa tokom sezone 2002/03 i premda je uspio otići iz Amsterdama sa još jednom medaljom za šampiona države, odigrao je samo 148 minuta u ligi.

Ta sezona osakaćena povredama sugerisala je da se Litmanenova karijera bliži kraju, ali takozvani “Čovjek od stakla” činio je nadljudske napore samo da bi nastavio igrati. Između 2004. i 2007. godine, finski fudbalski “Profesor” je igrao za Lahti u Finskoj, Hanzu Roštok u Njemačkoj i Malme u Švedskoj, u međuvremenu pokupivši još dodatnih nastupa za finsku reprezentaciju.

Profesor, Prozor u prošlost: Fudbalski profesor na staklenim nogama
Foto: Printscreen

Povrede su ga i dalje pratile i prijetile, u Malmeu je Litmanen pao niz stepenice. Njegov sljedeći potez u karijeri došao je kao grom iz vedra neba. 2008. godine, sa 36 godina, iznenadio je sve i potpisao u Engleskoj, za tim Fulama.

Mislim da nema potrebe objašnjavati vrline koje Jari posjeduje kao igrača ili očigledne razloge zašto ga želim dovesti u Fulam” – rekao je Roj Hodžson, koji je godinu ranije vodio finsku reprezentaciju.

Nažalost, Litmanen je na treningu pretrpio probleme sa srcem, vratio se u Finsku da se odmori i nikada se nije pojavio u dresu “Kolibara“. Pored ozbiljnog zdravstvenog problema, Litmanen nije htio da okači kopačke o klin.

Napadač se vratio u Lahti, gdje je između 2008. i 2010. godine postigao 10 golova, a domaću karijeru završio u HJK-u, klubu za koji je posljednji put igrao 1991. godine. Litmanenova međunarodna karijera bila je jednako sjajna i široka kao i njegova domaća. U novembru 2010. godine, sa 39 godina, postigao je gol za Finsku u demoliranju San Marina rezultatom 8:0, postavši najstariji finski strijelac ikada.

Penzionisao se sa 137 utakmica i 32 međunarodna gola, a to su trenutni finski rekordi. Mnogi će navijači poželjeti da su tokom te tri decenije fudbala vidjeli više od “Litija“, ali njegova zaostavština kao evropske fudbalske legende u potpunosti je osigurana.

Možemo reći da nam je “Profesor” ostao dužan još koju lekciju da nas ostavi bez daha, ali i sada mu se ne može ništa prigovoriti. Okitio se medaljama koje je zaslužio, igrao je prelijep fudbal, nasmijavao fanove “bubamare” širom svijeta. Njegova fudbalska epizoda se može sročiti kao “ne tako kratko, ali svakako slatko“.

Piše: Aleksandar Saradžić

Skini MERIDIANSPORTBH APLIKACIJU i budi u toku sa svim sportskim vijestima!

OSTAVITI ODGOVOR

Molimo unesite komentar!
Ovdje unesite svoje ime